Geo Neptūns, Meinas pirmā divu garu ievēlētā amatpersona, ir gatavs dekolonizēt izglītību

Tuvojoties 2020. gada vēlēšanu dienai, viņiem. intervē LGBTQ+ politiķus, kuri padara Amerikas politisko ainavu dīvaināku, progresīvāku un iekļaujošāku. Skatiet vairāk no mūsu sērijas, Varavīksnes viļņa iekšpusē, šeit.



Atgriešanās mājās Meinas laukos dažiem var izklausīties kā upuris, taču Geo Neptune uzskatīja, ka viņiem nav citas iespējas.

32 gadus vecais vīrietis uzauga Indian Township, izolētā štata daļā, tikai 30 jūdžu attālumā no Kanādas robežas. Neptūns, Passamaquoddy cilts loceklis, dažreiz joko, ka viņi dzīvo Trump Land Maine vidū. Esmu viens no vienīgajiem cilvēkiem, kuru jūs raksturotu kā manāmi dīvainu šajā apgabalā, stāsta Neptūns. viņiem . pa telefonu. Runājot par nebināriem cilvēkiem, mūsu ir maz — un jo īpaši divu garu cilvēku, vēl mazāk mūsu.

Būdams performanču mākslinieks, pedagogs un grozu veidotājs, Neptūns pameta Indian Township, lai 2006. gadā apmeklētu koledžu Dartmutas koledžā, un izbaudīja brīvību, ko viņi atrada, ceļojot uz vairāk apdzīvotām vietām, kur varēja būt tikai cita seja pūlī. Viņi atceras, ka, ejot pa Manhetenas centru, neviens nevilcinājās. Bet šeit cilvēki mēdz dot mazliet lielāku sūdu.



Bet pat tad, kad viņi atrada atbrīvošanās sajūtu anonimitātē, kaut kā pietrūka. Neptūns pārcēlās uz mājām 2010. gadā, lai būtu tuvāk savai vecmāmiņai, kura šī gada sākumā aizgāja mūžībā, un tāpēc, ka viņi ilgojās atjaunot saikni ar savu kultūru un zemi. Viena no lietām, kas padara Passamaquoddy unikālu, saka Neptūns, ir tas, ka tiem nav migrācijas vai noņemšanas stāsta. Cilts, kurā ir ap 3500 cilvēku, ir dzīvojusi šo ezeru un mūsu senču upes krastos jau 13 000 gadu.

Pacelties un vienkārši aizbraukt, lai turpinātu daudz personiski pilnvērtīgāku dzīvi, nevis tādu, kas sniedz gandarījumu manai kopienai — viņi saka, ka tā nemaz nešķiet pareizā izvēle. Šī kultūra joprojām tiek turēta no mūsu pašu cilvēkiem, un es nevaru to iemūžināt.

Atgriežoties Indian Township, Neptūns plāno cīnīties pret izdzēšanu un palīdzēt citiem atrast saikni, pēc kuras viņi tik bieži ilgojās. Pagājušajā mēnesī viņi iegāja vēsturē, izcīnot vietu Indijas pilsētas skolu valdē, kas padarīja Neptūnu par pirmo nebināro, transpersonu vai divu garu personu, kas ievēlēta jebkāda veida valsts amatā Meinā. Šis amats ļaus Neptūnam iestāties par plašāku izglītību Passamaquoddy kultūrā un valodā, ko, viņuprāt, pēdējos gados pasniedzēji un administratori ir atzinuši par prioritāti.



Stundu garā sarunā Neptūns apsprieda izglītības dekolonizācijas nozīmi, iedzimto traumu smagumu un aprakto vēsturi atbloķēšanas ietekmi.

Attēlā var būt ietverts Apģērbs Apģērbs Seja Cilvēks Veģetācija Augs Koks Meža mežs ārā un daba

Sipsis Peciptaq Elamoqessik

Kas tevi šogad pamudināja kandidēt uz skolas padomes krēslu?

Es jau sen esmu bijis iesaistīts izglītībā, īpaši izglītībā par cilšu vēsturi, kultūru, valodu un mūsu materiālo mākslu. Mēs zinājām, ka valdē ir atvērtas trīs vietas, un mani mudināja daži no maniem ģimenes locekļiem, pāris mani draugi un vecākais, kuru es cienu — pat daži jaunieši, ar kuriem es patiesībā strādāju. — kandidēt skolas valdē.

Mani patiešām uzrunāja un piespieda tas, ka es redzu, ka kultūras programma mūsu skolā nav tik spēcīga kā kādreiz. Es kā cilts loceklis ceru, ka šī programma patiešām būtu kļuvusi spēcīgāka, jo es esmu kļuvis vecāks un mūsu cilts ir ieguvusi vairāk resursu, taču šķiet, ka tas tā nav. Daudzas lietas, ko es mācījos skolā, vairs nav tik pieejamas bērniem. Tik liela daļa no manas kā pedagoga un kā aktīvista uzmanības ir šo tradīciju atgriešana tiem cilvēkiem, kuriem viņi pieder, un es jutu, ka varu to darīt ļoti jēgpilni un taustāmā veidā, atrodoties skolas valdē.



Kādas lietas jūs uzzinājāt, augot un kuras, jūsuprāt, ir mazāk pieejamas mūsdienu jauniešiem?

Mans pamats valodas apguvei nāca no šīs skolas. Liela daļa no maniem dziesmu pamatiem bija no šīs skolas, un daudziem citiem manas paaudzes cilvēkiem ir tāds pats pamats. Tas ir viss lietu haoss; mūsu rezervācijas skola ir kļuvusi par upuri daudzām lietām, kas nomoka jebkuru valsts skolu jebkurā mazā pilsētā. Satraucoši ir tas, ka mēs esam viena no labāk finansētajām skolām visā štata austrumu pusē, jo mēs esam rezervācijas skola. Ir patiešām apbēdinoši redzēt, ka mūsu kultūra tiek nostādīta otrajā plānā un šiem darbiniekiem netiek sniegts tāds atbalsts, kāds viņiem bija agrāk.

Tas, ka man bija jāiet uz Ivy League koledžu, lai pat piekļūtu šai informācijai, nozīmē, ka mani cilvēki ir daudz tālāk no piekļuves tai. Ja man būtu jāiet tik tālu un jātērē tik daudz naudas, lai pētītu savu kultūru, kaut kas ar šo sistēmu nav kārtībā.

“Pamatiedzīvotāji dzīvo pasaulē, kas ir radīta, lai mēs tajā neeksistētu. Kad pamatiedzīvotāji to saprot, tas var būt diezgan graujošs pamošanās.

Kad beidzot dabūjāt piekļuvi informācijai, kas no jums tika atņemta, kāda bija sajūta, kad beidzot tika saņemta informācija? Ja jūs kādreiz esat redzējis filmu Pulp Daiļliteratūra , es iedomājos, ka tā būtu sajūta, kad viņi atver portfeli un tajā ir zelts.

Jums ir jāsaprot, ka zelts ir klāts ar jūsu ģimenes asinīm. Tas nav gluži tik svinīgi; bija daudz apzinoties šausmīgu vēsturi. Bija daudz izpratnes par savu traumu, un tas joprojām ir daudz jāapstrādā. Pamatiedzīvotāji dzīvo pasaulē, kas ir radīta, lai mēs tajā neeksistētu. Kad pamatiedzīvotāji to saprot, tā var būt diezgan graujoša. Pašnāvību līmenis pamatiedzīvotāju jauniešu vidū ir viens no augstākajiem pašnāvību rādītājiem jebkurā kopienā, un pašnāvība šobrīd ir galvenais mūsu jauniešu nāves cēlonis.

Bija vajadzīgs ilgs laiks [lai to izsaiņotu], jo īpaši tāpēc, ka es centos tikt galā. Es centos turpināt strādāt un strādāt ārpus savas kopienas, taču viss apstājās, kad es devos pie terapeita, kurš teica, ka, ja es vēlos palikt savā darbā [Abatijas muzejā], man ir nepieciešams lietot antidepresantus un prettrauksmes zāles. Es nolēmu pamest darbu un doties prom no Bar Harbor, Maine un atgriezties mājās. Mēģinājums izdzīvot Rietumu pasaulē mani tikai padarīja vēl vairāk nomāktu.

Tagad, kad esat atgriezies mājās ar šo piekļuvi savas tautas kultūrai un vēsturei, kā jūs cenšaties uzlabot piekļuvi šai informācijai savā kopienā?

Es pats to nevaru izdarīt. Viens no iemesliem, kāpēc kandidēja skolas padomē, bija pievilcīgs, ir tas, ka es varētu sadarboties ar citiem kopienas locekļiem, lai pieņemtu lēmumus, kas palīdzētu virzīt skolu šajā virzienā. Viņi var neapzināties, ka tad, kad viņi runā par finansējuma samazināšanu noteiktām programmām, kas valsts acīs nozīmē finansējuma samazināšanu kultūras programmām, vai arī viņi neapzinās, ka pastāv tieša korelācija starp krāsainiem bērniem, kuriem ir ļoti pozitīvi paštēli. par sevi un savu kultūru un spēju labi strādāt skolā. Daudzi skolotāji nāk ar šo autoritāro viedokli, jo uzskata, ka viņiem ir jābūt stingriem, bet viņi pat neapzinās vēsturisko traumu, ko viņi nodara bērniem.

Skumji, ka cilvēki, kuri zina mūsu kultūru un zina mūsu vēsturi, ir 'nekvalificēti' darbam skolā, taču viņi joprojām pieņems darbā cilvēkus no ārpuskopienas, kas izšļakstīs baltu pārākumu pārņemts vitriols pa visu Facebook un pēc tam nākamreiz ieies darbā. diena.

'Passamaquoddy cilvēka vidējais paredzamais dzīves ilgums ir 50 gadi. Visas šīs lietas ir saistītas. Visas šīs traumas ir saistītas. Viņi visi ir tieši saistīti ar to, kas ar mums ir noticis kolonizācijas laikā.

Kāpēc, jūsuprāt, ir svarīgi, lai jauniešiem rezervātā būtu piekļuve savam mantojumam, savas tautas vēsturei un tam, kas viņi ir?

Es domāju, ka tam ir divas puses. Viens, tādi mēs esam. Šī zeme saprot mūsu valodu. Tas atceras mūsu stāstus. Tas atceras mūsu senčus. Mūsu ķermeņi šeit burtiski ir izgatavoti no zemes, kas atrodas zem mūsu kājām. Ja jums netiek mācīta šī saikne, tā var novest pie šīs apmaldīšanās sajūtas. Kad jūtaties apmaldījies savā kultūrā un jūtaties kauns mēģināt to īstenot, tas to vēl vairāk pastiprina. Un tad tas vēl vairāk pasliktinās, kad mūsu bērni pamet rezervātu un pirmo reizi dodas uz vidusskolu un saprot, ka pārējai pasaulei patiešām nav īpaši pozitīvs skatījums uz mūsu kopienu. Viņiem ne tikai kļūst neērti mācīties savu kultūru, viņiem ir kauns mācīties mūsu kultūru.

Tas tikai noved pie šī garā cikla. Passamaquoddy cilvēka vidējais paredzamais dzīves ilgums ir 50 gadi. Visas šīs lietas ir saistītas. Visas šīs traumas ir saistītas. Viņi visi ir tieši saistīti ar to, kas ar mums noticis kolonizācijas laikā.

Kā tas būtu mainījis jūsu dzīvi, ja jau agrīnā vecumā būtu bijusi lielāka piekļuve šiem sevis izzināšanas resursiem?

Visa mana dzīve būtu savādāka. Ja mums būtu šāda pieeja, kad es biju bērns, visa manas cilts labklājība šobrīd būtu pavisam citāda. Es domāju, ka 20 gadu laikā viss būs pavisam savādāks šo pūliņu dēļ, ko pielieku ne tikai es, bet arī citi cilvēki sabiedrībā. Visi šie bērni zinās savas dziesmas. Viņi zinās savu valodu. Viņi uzzinās savus stāstus. Viņi zinās mūsu vēsturi. Viņi uzzinās, kas ar mums notika. Un viņi varēs izārstēties no tā daudz ātrāk nekā viņu vecvecāki, daudz ātrāk nekā viņu vecvecvecāki.

Mēs esam daudz pārdzīvojuši kā Passamaquoddy cilvēki. Kopš kolonizācijas mēs jau esam cietuši no iedzīvotāju skaita samazināšanās par 90%. Mēs pārdzīvojām baku pandēmiju, un mēs to pārdzīvojām ar savu valodu, kultūru un dziesmām. Man ir cerība, ka mēs izdzīvosim un turpināsim, jo ​​mēs to esam darījuši tik ilgi. Ja kāds zina, kā izdzīvot, tie esam mēs.

Šī intervija skaidrības labad ir rediģēta un saīsināta.